과거 중국계 이민자들이 모여 살면서 형성된 차이나타운은 유서 깊은 사찰, 전통 한약방, 세련된 최신 바, 다양한 편집숍 등 싱가포르의 과거와 현재를 한꺼번에 경험할 수 있어 많은 사람들에게 사랑받는 장소입니다.

텔록 에이어(Telok Ayer)와 크레타 에이어(Kreta Ayer)에 위치한 100년 된 사찰을 방문하거나, 덕스턴이나 케옹색에 위치한 바에서 새로운 친구를 사귀는 등 차이나타운에서는 언제나 색다른 경험을 하실 수 있습니다.

문화유산의 본거지
중심업무지구(CBD)의 스카이라인과 불아사가 보이는 차이나타운의 야경

싱가포르의 다채로운 다민족 문화를 엿보고 싶다면 차이나타운 중심부에 자리한 싱가포르 최고(最古) 사찰을 방문해보세요.

화려한 불교 예술과 역사에 푹 빠져 보고 싶다면 석가모니의 치아가 모셔져 있는 불아사(Buddha Tooth Relic Temple)에 들러 보세요. 사찰 내부는 불교와 힌두교 정신의 핵심 개념이자 우주의 연관성을 나타내는 만다라 형태의 건축 양식으로 꾸며져 있습니다.

다양한 즐길거리
자마에 모스크의 기도실에서 놀고 있는 3명의 소년

불아사에서 교남로(South Bridge Road)를 따라 조금 걸어가면 싱가포르에서 가장 오래된 힌두교 사원인 스리마리암만 사원(Sri Mariamman Temple)이 나옵니다. 스리마리암만 사원은 전염병과 질병을 치유해주는 힘이 있다고 알려진 힌두교 여신 마리암만에게 헌정된 사원으로 인도 이민자들이 1827년에 건립했습니다.

모스크 스트리트(Mosque Street) 바로 옆에는 차이나타운의 타밀 무슬림들을 위한 이슬람 사원인 자마에 모스크(Jamae Mosque)가 있습니다. 자마에 모스크는 타밀어로 ‘커다란 모스크’를 뜻하는 페리야 팔리라는 이름으로 불리기도 하며, 모스크의 대표적인 건축 양식을 볼 수 있어 도시 여행자라면 꼭 들러 보아야 할 명소입니다.

과거와 현재의 맛
야간에 차이나타운 푸드 스트리트를 가득 메운 사람들

차이나타운에는 싱가포르의 전통 음식을 맛보고 싶은 맛집 탐방객과 실험적인 퓨전 요리를 좋아하는 식도락가의 입맛을 모두 사로잡을 다양한 요리가 준비되어 있습니다.

차이나타운 푸드 스트리트는 싱가포르의 과거와 현재를 모두 맛볼 수 있는 완벽한 장소로, 볶음 국수인 차 퀘이 테오(char kway teow)와 꼬치 고기 구이인 사테(satay)에서부터 오리 구이, 남인도식 커리에 이르기까지, 많은 이들에게 사랑받는 다양한 싱가포르 호커 음식을 즐기실 수 있습니다.

일식 요리가 어떻게 준비되는지 엿보고 싶은 식도락가라면 케옹색 로드(Keong Saik Road)에 위치해 있으며 미슐랭 빕 그루망으로 선정되기도 한 유명 장어덮밥 식당인 만만 재패니즈 우나기 레스토랑(Man Man Japanese Unagi Restaurant)에 가보시길 권합니다. 주방을 들여다볼 수 있는 프라임석에 앉으면 셰프가 장어를 손질해 숯불에 굽는 조리과정을 생생하게 지켜보실 수 있습니다.

누들 스토리에서 맛볼 수 있는 라멘

그리고 독창적인 요리를 맛보고 싶다면 아모이(Amoy) 스트리트 푸드 센터에 위치한 누들 스토리(A Noodle Story)에 들러 보시길 권합니다. 누들 스토리는 지역적 특색을 가미한 라멘 요리로 유명하며 2016년과 2017년에는 미슐랭 빕 그루망으로 선정되기도 했습니다.

활동적인 사람들을 위한 다양한 체험
버추얼 룸 싱가포르에서 게임을 하고 있는 젊은 남성

차이나타운은 문화와 전통의 본산지이기도 하지만 다양한 체험을 해보고 새로운 친구들을 사귈 수 있는 장소이기도 합니다.

버추얼 룸 싱가포르(Virtual Room Singapore)에 방문해 친구들과 손에 잡힐 듯한 가상 현실(VR)을 체험해 보세요: 최신 VR 장비가 갖춰진 개별 공간에는 공상 과학을 주제로 한 가상 현실이 갖춰져 있어서 45분 동안 여럿이 함께 먼 미래로 떠나는 모험을 체험해 보실 수 있습니다.

외향적인 성향의 영화 애호가라면 저녁 시간에 더 스크리닝 룸(The Screening Room)에 들러 술을 즐겨 보시는 것도 좋습니다. 안 시앙 로드(Ann Siang Road)에 자리한 더 스크리닝 룸은 미니 영화관과 바가 한 건물에 있는 복합 공간으로서 이곳에서는 술잔을 기울이며 새로운 친구들을 사귀거나, 루프탑 바에서 멋진 전망을 즐기거나, 건물 내의 미니 시네마에서 고전 컬트 영화를 감상하실 수 있습니다.