ย่าน Chinatown ซึ่งเคยเป็นถิ่นที่อยู่ของชาวจีนที่อพยพมายังสิงคโปร์ ปัจจุบันได้กลายเป็นย่านที่ผสมผสานความเก่าและความใหม่เข้าไว้ด้วยกันได้อย่างมีเสน่ห์ โดยมีทั้งวัดวาอารามที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์ ร้านขายยาแผนโบราณที่น่าศึกษา ตั้งอยู่ติดกับบาร์สมัยใหม่สุดฮิปและร้านแนวไลฟ์สไตล์ที่กำลังเป็นที่นิยม

ไม่ว่าคุณจะต้องการเที่ยวชมวัดวาอารามเก่าแก่นับร้อยปีที่ Telok Ayer และ Kreta Ayer หรือสังสรรค์กับเพื่อนๆ ที่บาร์ใน Duxton หรือ Keong Saik ย่าน Chinatown ก็มีสิ่งใหม่ๆ ให้คุณได้สัมผัสเสมอ

แหล่งมรดกที่สำคัญ
ภาพมุมสูงของย่าน Chinatown พร้อมด้วย Buddha Tooth Relic Temple ในยามค่ำคืน โดยมีตึกระฟ้าในย่านธุรกิจใจกลางเมืองเป็นฉากหลัง

คุณสามารถเรียนรู้วัฒนธรรมอันรุ่มรวยของผู้คนหลากหลายชาติพันธุ์ได้โดยแวะไปยังศาสนสถานเก่าแก่ที่สุดของสิงคโปร์ที่มีหลายแห่งด้วยกัน ซึ่งทั้งหมดตั้งอยู่ในใจกลางย่าน Chinatown

บรรดาผู้หลงรักวัฒนธรรมสามารถดื่มด่ำกับศิลปวัฒนธรรมและประวัติศาสตร์ของศาสนาพุทธด้วยการแวะไปที่ Buddha Tooth Relic Temple (วัดพระเขี้ยวแก้ว) ภายในวัดได้รับการออกแบบทางสถาปัตยกรรมในรูปแบบของมันดาลา หรือคติความเชื่อทางจิตวิญญาณของพุทธศาสนิกชนและผู้นับถือศาสนาฮินดู ซึ่งสะท้อนถึงความเชื่อมโยงของจักรวาล

มีกิจกรรมน่าสนใจให้ทำ
เด็กชาย 3 คนกำลังนั่งเล่นกันอยู่ในหอสวดมนต์ของ Jamae Mosque

จาก Buddha Tooth Relic Temple เพียงเดินไปตามถนน South Bridge และคอยมองหา Sri Mariamman Temple (วัดศรีมาริอัมมันต์) ซึ่งเป็นวัดฮินดูที่เก่าเแก่ที่สุดในสิงคโปร์ ศาสนสถานแห่งนี้สร้างขึ้นในปี 1827 โดยผู้ที่อพยพมาตั้งรกรากในสิงคโปร์เพื่อถวายแด่เจ้าแม่มารีอัมมัน ซึ่งเชื่อกันว่ามีอิทธิฤทธิ์ในการรักษาโรคภัยไข้เจ็บให้แก่ผู้คน

ห่างไปไม่ไกลบนถนน Mosque Street เป็นที่ตั้งของ Jamae Mosque (มัสยิดจาเมย์) ซึ่งสร้างขึ้นเพื่อเป็นสถานที่เคารพสักการะของชาวทมิฬที่นับถือศาสนาอิสลามซึ่งอพยพมาอาศัยอยู่ในย่าน Chinatown มัสยิดแห่งนี้หรือที่ชาวบ้านเรียกกันว่า Periya Palli ("มัสยิดใหญ่" ในภาษาทมิฬ) มีรูปแบบสถาปัตยกรรมที่มีเอกลักษณ์ไม่เหมือนกับมัสยิดทั่วไป และเป็นสถานที่ที่นักท่องเที่ยวต้องแวะมาเยือนหากมาท่องเที่ยวในเมือง

รสชาติแห่งอดีตผสานกับความทันสมัย
ค่ำคืนที่แสนคึกคักในย่าน Chinatown Food Street

ไม่ว่าคุณจะเป็นนักชิมอาหารที่ชอบอาหารแบบต้นตำรับของประเทศต่างๆ หรือผู้ชื่นชอบอาหารสไตล์ฟิวชั่นและการทดลองใหม่ๆ ร้านอาหารที่มีมากมายใน Chinatown ก็ตอบโจทย์คุณได้เสมอ

ตัวอย่างที่ดีที่สุดของการผสานรวมโลกเก่าและโลกใหม่เข้าไว้ด้วยกันในย่าน Chinatown ก็คือเรื่องของอาหาร เช่น ที่Chinatown Food Street (ไชน่าทาวน์ ฟู้ดสตรีท) ศูนย์อาหารแบบฮอว์กเกอร์ เซ็นเตอร์ที่เป็นที่นิยมในสิงคโปร์ ซึ่งนำเสนออาหารขึ้นชื่อหลากหลาย เช่นฉ่าก๋วยเตี๋ยว (ก๋วยเตี๋ยวผัดแห้ง) และหมูสะเต๊ะ ไปจนถึงเป็ดย่างและแกงกะหรี่แบบอินเดียใต้

บรรดานักชิมที่ต้องการลิ้มลองอาหารญี่ปุ่นและชมขั้นตอนการทำอาหารสุดประณีตให้เห็นได้อย่างชัดเจน ต้องแวะไปที่ Man Man Japanese Unagi Restaurant ที่ได้รับการคัดเลือกจากมิชลินไกด์ (Michelin Bib Gourmand) ซึ่งตั้งอยู่บนถนน Keong Saik ที่นั่งแถวหน้าในร้านที่สามารถมองเห็นภายในครัว คุณจะเห็นขั้นตอนการทำงานที่น่าสนใจของเชฟ ตั้งแต่การควักไส้และทำความสะอาดอุนางิ (ปลาไหล) ไปจนถึงการย่างบนเตาถ่าน

ภาพบะหมี่ใส่กุ้งเทมปุระที่พันด้วยเส้นบะหมี่จากร้าน A Noodle Story

หรือบรรดานักชิมที่ชื่นชอบอาหารที่นำมาปรับรูปแบบให้ทันสมัย อาจแวะไปที่ A Noodle Story ร้านอาหาร
สไตล์ฮอว์กเกอร์ที่นำเสนอความคิดสร้างสรรค์ซึ่งตั้งอยู่ที่ที่ Amoy Street Food Centre ร้านนี้นำอาหารรสชาติต้นตำรับมาดัดแปลงให้ดูน่ารับประทานยิ่งขึ้นในรูปแบบของราเมน และยังได้รับการยกย่องจากมิชลินไกด์ในหมวด Michelin Bib Gourmand ในปี 2016 และ 2017

ผู้ที่ชอบสังคม
ชายหนุ่มกำลังสนุกกับเกมสุดล้ำที่ Virtual Room ในสิงคโปร์

นอกจากจะเป็นแหล่งรวมวัฒนธรรมและประเพณีดั้งเดิมแล้ว ย่าน Chinatown ยังเต็มไปด้วยกิจกรรมใหม่ๆ ที่น่าสนใจและโอกาสที่คุณจะทำความรู้จักกับเพื่อนใหม่อีกด้วย

ลองแวะไปที่ Virtual Room Singapore และสนุกกับกิจกรรม Virtual Reality (VR) กับเพื่อนๆ ของคุณที่รับรองว่าได้เหงื่อกันเลยทีเดียว ประสบการณ์โลกเสมือนจริงภายใต้ธีมสนุกๆ แนววิทยาศาสตร์ที่สร้างสรรค์ขึ้นนี้ จะทำให้ผู้มาเยือนสามารถผจญภัยร่วมกันนานถึง 45 นาที สู่โลกอนาคตอันห่างไกล ภายในห้องที่จัดขึ้นซึ่งเพียบพร้อมด้วยอุปกรณ์ VR สุดล้ำ

ถ้าคุณเป็นคนที่ชอบชมภาพยนตร์พอๆ กับการออกไปพบปะผู้คน แน่นอนว่าคุณต้องไม่พลาดที่จะแวะไปดื่มสังสรรค์กับเพื่อนที่ The Screening Room ในยามค่ำคืน บาร์ที่มีโรงภาพยนตร์ขนาดเล็ก พร้อมกับที่นั่งดื่มพร้อมกับมุมชมวิวสวยๆ นี้ตั้งอยู่บนถนน Ann Siang เป็นสถานที่ให้คนมาพบปะสังสรรค์กันและมีโอกาสได้รู้จักกับเพื่อนใหม่ๆ ไม่ว่าคุณจะเลือกนั่งชมวิวบนรูฟท็อปบาร์ หรือตรงไปที่โรงภาพยนตร์เล็กๆ ที่ฉายหนังคลาสสิกที่น่าสนใจของทางร้าน