Đền thờ Sri Mariamman được xây dựng bởi những người nhập cư đến từ các quận Nagapatnam và Cuddalorre của miền Nam Ấn Độ.

Ảnh chụp bởi Gildardo

Khu Chinatown nhộn nhịp là nơi tọa lạc của ngôi đền Hindu cổ nhất ở Singapore, Đền thờ Sri Mariamman.

Quay ngược thời gian trở về năm 1827, ngôi đền này được biết đến với tên gọi Mariamman Kovil hay Đền Kling Street, và được xây dựng bởi những người nhập cư đến từ các quận Nagapatnam và Cuddalorre của miền Nam Ấn Độ.

Ngôi đền được xây dựng để thờ Nữ thần Mariamman - nữ thần nổi tiếng với quyền năng có thể chữa khỏi các loại bệnh dịch.

Ngập tràn các hoạt động

Ngôi đền giờ đây là một Di tích Quốc gia và người ta cho rằng phần lớn cấu trúc hiện tại của nó đã được các thợ thủ công Ấn Độ xây dựng trong khoảng năm 1862-1863.

Ngoài là nơi để thờ phụng, Đền thờ Sri Mariamman còn là một địa điểm quan trọng cho các hoạt động cộng đồng trong suốt thời kỳ thuộc địa. Nơi đây thậm chí còn là Cơ quan Đăng ký Kết hôn cho những người theo đạo Hindu - vào thời bấy giờ, chỉ có ngôi đền này được phép cử hành hôn lễ cho người theo đạo Hindu.

Ngôi đền đã được tu sửa lại nhiều lần, lần gần đây nhất là vào năm 2010. Dự án tu sửa với chi phí 4 triệu Đô-la Mỹ này sử dụng một đội ngũ gồm 20 nghệ nhân đến từ Ấn Độ, và bao gồm cả việc sơn sửa lại toàn bộ các pho tượng thần bằng đá.

Một công trình nguy nga

Tại ngôi đền, hãy chú ý đến những chi tiết trang trí được xây dựng và trau chuốt công phu. Đặc biệt, “tháp Gopuram” nguy nga (cổng vào dạng tháp lớn) là một công trình biểu tượng đối với nhiều thế hệ tín đồ Hindu cũng như người dân Singapore.

Sáu tầng tháp được bao phủ với các tác phẩm điêu khắc của các vị thần, linh thú thần thoại và chúng sinh khác. Hãy thử xem bạn có tinh mắt phát hiện ra những người lính Ấn Độ (Sepoy) trong bộ quân phục kaki bắt nguồn từ truyền thống quân đội thời kỳ thuộc địa Anh hay không nhé.

Nếu bạn ở đây vào tháng 10 hoặc tháng 11, hãy đón xem lễ Theemithi (lễ đi trên lửa), đây là một lễ hội chính được tổ chức hàng năm tại ngôi đền này.