Bạn sẽ thường nghe rằng Singapore là thiên đường cho người mua sắm, và lý do là mua sắm trong thành phố này hoàn toàn không chỉ gói gọn trong những thương hiệu lớn và những cửa hàng đồ sộ. Hãy dành thời gian ở những khu dân cư khác nhau để đi sâu tìm hiểu và phần thưởng dành cho bạn sẽ là những cửa hiệu và gian hàng thú vị, từ những mặt hàng hiện đại nhất cho đến những món đồ truyền thống, nơi bạn có thể tìm thấy nhiều thứ rất bất ngờ. 

Những người mua sắm trên đường Haji Lane

Joo Chiat/Katong
Dãy nhà shophouse ở khu Joo Chiat/Katong

Khu dân cư Joo Chiat/Katong là một viên ngọc quý rất được ưa chuộng ở khu vực phía Đông, và điều đó thật dễ hiểu. Sự hòa quyện nhiệt thành giữa cái cũ và cái mới lôi cuốn bạn khi bạn bắt gặp những căn shophouse (nhà ở kiêm cửa hiệu) truyền thống bên cạnh những studio tập yoga thanh nhã cũng như quán cafe kiểu cổ bên cạnh những quán cafe sành điệu sản xuất cả cà phê pha nguội.

Ở mọi ngả đường, bạn đều sẽ thấy di sản địa phương được truyền tải theo cách thức độc đáo. Hãy ghé thăm cửa hiệu Peranakan* Rumah Bebe để chọn mua những mảnh vải nhiều họa tiết tỉ mỉ và những chiếc túi nhỏ xinh trang trí bằng hình thêu, rồi thẳng tiến đến Cat Socrates. Cửa hiệu xinh xắn này, được Hellen Jiang mở ra, chuyên về văn học Singaporenhững món đồ trang trí lấy cảm hứng từ địa phương lạ mắt. Hãy nghĩ đến những chiếc nệm trông giống kueh tutu (bánh hấp có nhân đậu phộng nghiền hay dừa nạo), khu bảo tồn động vật, những mặt hàng liên quan đến mèo và những tấm thiệp in tiếng Singlish (cách nói tiếng Anh theo kiểu dân dã).

*Đây là từ Indonesia/Malay có nghĩa là "được sinh ra tại địa phương", thường chỉ những người có nguồn gốc Trung Hoa và Malay/Indonesia.


Orchard
Cảnh ION Orchard và Tangs Marriott vào ban đêm nhìn từ trên cao

Dù ở đây có hàng loạt những thương hiệu thiết kế quốc tế và các nhãn hàng cao cấp như Chanel, Abercrombie & Fitch và Zara ở trên đoạn đường nổi tiếng này, còn rất nhiều thương hiệu địa phương cũng có mặt ở khu mua sắm hàng đầu này.

Ví dụ như, Design Orchard, một tụ điểm của những thương hiệu nội địa với các loại đồ gốm sứ, được chế tác bởi các thợ thủ công và nhà thiết kế địa phương. Ở đây cũng có Beyond The Vines tại Mandarin Gallery, một thương hiệu thời trang phụ nữ tự hào với những chiếc váy thanh lịch, không bao giờ lỗi mốt.

Nếu bạn muốn một thứ gì đó không đụng hàng, hãy mua cho mình một cuốn sổ đặt làm riêng hoặc một chiếc túi da được may thủ công bởi những người thợ tại Bynd ArtisanION Orchard. Ngoài ra, bạn cũng có thể đến điểm bán lẻ các mặt hàng thiết kế tại địa phương Naiise, có tất cả mọi thứ từ đồ gia dụng và văn phòng phẩm cho đến quần áo.


Khu Little India
Những cửa hiệu bán những món đồ nhỏ xinh trong những căn shophouse ở Little India, Singapore

Khung cảnh và âm thanh náo nhiệt của Little India tự bản thân nó đã là điều đáng quý: mùi hương ngào ngạt của cà ri, màu sắc của những vòng hoa treo lủng lẳng, âm thanh của những lời cầu nguyện văng vẳng trong không trung.

Nhưng nếu bạn muốn mang về nhà một món quà lưu niệm hữu hình hơn thì sao? Ngoài những loại vải vóc tuyệt đẹp và những món ăn vặt gây nghiện, murukku (bánh quy giòn mặn) sẽ là một gợi ý, hãy ghé qua Trung tâm Mua sắm Mustafa, một địa điểm chỉ những người địa phương hay thức đêm và những người thích săn hàng giá rẻ mới biết. Trung tâm thương mại siêu lớn này mở cửa suốt ngày đêm và bán hơn 300.000 mặt hàng bao gồm các sản phẩm làm đẹp, đồ trang sức, tạp hóa và đồ điện tử. 


Chinatown
Đám đông nhộn nhịp ở Đường Pagoda trong Chinatown, Singapore

Hãy dành thời gian để lang thang quanh những khu chợ tấp nập của Chinatown mà khách du lịch thường hay lui tới, và bạn sẽ được đền đáp xứng đáng bằng những món đồ hiếm có khó tìm. Cứ mỗi móc chìa khóa Sư tử biển, thì lại có một bức tranh thư pháp tinh tế; cứ mỗi miếng nam châm gắn tủ lạnh in hình đường chân trời thành phố, thì bạn lại tìm thấy nước hoa và mỹ phẩm có giá rẻ giật mình.

Nếu bạn muốn tìm trang phục truyền thống chất lượng cao, hãy để ý tìm cái tên này: Golden Scissor Cheongsam. Ở đây không có quần áo may sẵn không vừa người. Cửa hiệu này bán sườn xám (áo dài Trung Hoa truyền thống) được may đo, điều chỉnh theo từng đường cong của vóc dáng bạn và thiết kế theo loại vải, họa tiết và kiểu cắt truyền thống hay hiện đại mà bạn chọn. 


Kampong Gelam
Tranh tường dọc theo đường Haji Lane tại Singapore

Khu vực di sản Mã Lai này khiến người ta mê mẩn với những cửa hàng boutique hiện đại thời thượng nằm trên phông nền là các di tích văn hóa phong phú như Đền thờ SultanTrung tâm Di sản Mã Lai.

Bạn sẽ bị cuốn hút bởi nét duyên thầm của khu Haji Lane đầy phong cách, nơi những cửa hiệu boutique với những mặt hàng được tuyển lựa rất đẹp và những quán bar cùng quán cafe kì thú đang đón đợi.

Hãy ghé vào Dulcetfig để lựa chọn những chiếc túi và ví vô cùng đa dạng. Nhưng nếu bạn muốn khám phá mùi hương phong phú của văn hóa truyền thống trong khu này, hãy dừng chân ở Sifr Aromatics, nơi bán các loại mùi hương, nến và dầu thơm thủ công, kết hợp những kĩ thuật hiện đại với nguyên liệu xưa cũ. Để có một món đồ lưu niệm thực sự đặc biệt, hãy tự làm mùi hương đặc trưng của riêng bạn sau khi tham khảo ý kiến của những chuyên gia trong cửa hàng.