บาร์ยามเย็นที่มีผู้คนหนาแน่นตาม Haji Lane

Kampong Gelam เป็นย่านพื้นที่ที่รวมประวัติศาสตร์และวัฒนธรรม และไลฟ์สไตล์อันทันสมัยเข้าด้วยกันได้อย่างลงตัว เริ่มต้นจากแลนด์มาร์กอย่าง Sultan Mosque (มัสยิดสุลต่าน) และเดินสำรวจไปตามถนนสายเล็กๆ ของย่านพื้นที่ทางวัฒนธรรมที่มีเสน่ห์แห่งนี้

ศูนย์รวมชาวมาเลย์
กลุ่มเพื่อนกำลังช้อปปิ้งของที่ระลึกริมถนนอาหรับสตรีท

Kampong Gelam มีต้นกำเนิดจากการเป็นเมืองท่าที่รุ่งเรืองและเป็นย่านชุมชนเมืองที่เก่าแก่ที่สุดในสิงคโปร์ ในภาษามาเลย์ คำว่า กำโปง หมายถึง "หมู่บ้าน" ส่วนคำว่า "กลาม" มักจะหมายถึง ต้นเสม็ดขาวที่พบได้ในพื้นที่แถบนี้ คนในท้องถิ่นนำไปใช้ในการต่อเรือ เป็นส่วนผสมในการทำยาหรือแม้แต่ในการปรุงอาหาร

ในปี 1822 เซอร์ สแตมฟอร์ด ราฟเฟิลส์ได้จัดสรรพื้นที่ให้แก่ ชุมชนชาวมาเลย์ อาหรับ และบูกิส พื้นที่ดังกล่าวต่อมาได้กลายเป็นที่ประทับของราชวงศ์มาเลย์ในสิงคโปร์

สนุกสนานเบิกบาน

ปัจจุบัน ชั้นล่างของ Istana (พระราชวัง) ได้กลายมาเป็น Malay Heritage Centre (ศูนย์มรดกทางวัฒนธรรมมาเลย์) ที่คุณสามารถเรียนรู้ประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมของมาเลย์

คุณจะตกหลุมรักอาหารจานเด็ดของที่นี่ อาทิ นาซิปาดัง (ข้าวราดแกง) และ กูเอห์ (ขนมหวานขนาดพอดีคำ) ของมาเลย์ ไปจนถึงอาหารตะวันออกกลาง อาหารญี่ปุ่น อาหารสวีเดน และแม้กระทั่งอาหารเม็กซิกัน

เหล่านักช้อปควรแวะไปที่ Haji Lane (ฮาจิ เลน) ย่านที่มีสีสันเพราะเรียงรายไปด้วยร้านค้าที่ขายสินค้าหลายแบรนด์ ร้านบูติกเก๋ๆ รวมถึงบาร์และคาเฟ่ที่ทันสมัยและมีเอกลักษณ์ คุณยังสามารถเลือกซื้อของพื้นเมือง เช่น พรมเปอร์เซีย, ชุดเกบาย่า (ชุดย่าหยาแบบโบราณ) และน้ำหอมทำมือจาก Arab Street และถนน Bussorah Street

Kampong Gelam กลายเป็นย่านที่คึกคักมีชีวิตชีวาในระหว่างเทศกาลรอมฎอน (เดือนที่ชาวมุสลิมถือศีลอด) ก่อนจะมีงาน Hari Raya Aidilfitri (ฮารี รายอ อีดิลฟิตรี) ลองแวะไปย่านนี้ในช่วง iftar (อีฟทาร์) (การละศีลอด) ในยามเย็นหรือเดินเที่ยวตลาดกลางคืนที่คึกคักจอแจ