นรกภูมิ 10 ขุม ผลงานที่สะท้อนคติพื้นบ้านที่ Haw Par Villa สิงคโปร์

ถ่ายภาพโดย Choo Yut Shing

วัฒนธรรมจีนถือเป็นหนึ่งในวัฒนธรรมที่เก่าแก่ที่สุดของโลก โดยประวัติศาสตร์จีนสามารถย้อนหลังไปได้ไกลนับร้อยปีและเต็มไปด้วยเรื่องราวที่ซ่อนมนต์ขลัง หากคุณสนใจที่จะเรียนรู้ประเพณีเก่าแก่และความเชื่อทางศาสนาของจีน คุณควรแวะมาที่ Haw Par Villa อุทยานวัฒนธรรมเอเชียที่เป็นแห่งรวมคติพื้นบ้านและตำนานความเชื่อที่เล่าขานสืบต่อกันมา

จุดกำเนิดของ Haw Par Villa

Haw Par Villa ตั้งอยู่บนเนินเขาใน Pasir Panjang (ปาเซอร์ปันจัง) เดิมมีชื่อว่า Tiger Balm Gardens (ไทเกอร์บาล์ม การ์เดนส์) อุทยานแห่งนี้สร้างขึ้นโดย Aw Boon Haw นักธุรกิจเชื้อสายพม่าเพื่ออุทิศแด่น้องชายของเขาคือ Aw Boon Par โดยตั้งชื่อตามผลิตภัณฑ์ยาหม่องที่คุณพ่อของเขาได้สร้างขึ้น นั่นคือ Tiger Balm (ยาหม่องตราเสือ)

หลังจากก่อสร้างขึ้นในปี 1937 อุทยานแห่งนี้ได้เปิดให้คนทั่วไปได้เข้าชม เพื่อแสดงถึงความหลงใหลของ Boon Haw ที่มีต่อวัฒนธรรมจีนและตำนานเรื่องเล่า Boon Haw ได้กำกับดูแลบรรดาช่างที่สร้างอุทยานแห่งนี้และรูปปั้นต่างๆ ด้วยตนเอง ด้วยหวังว่าคติความเชื่อดั้งเดิมที่นำเสนอภายในอุทยานแห่งนี้จะเป็นเครื่องเตือนใจให้คนทั่วไปที่เข้าชมเกิดความเกรงกลัวต่อบาปและใช้ชีวิตอย่างมีจริยธรรมดีงาม

ต่อมาเมื่อเกิดสงครามขึ้น ครอบครัว Aw ได้เดินทางออกจากสิงคโปร์ไปเมืองย่างกุ้ง (ในเวลานั้นเรียกกันว่า ร่างกุ้ง) อุทยานแห่งนี้เคยถูกใช้เป็นหอสังเกตการณ์โดยกองทัพญี่ปุ่น และจนเมื่อสงครามสิ้นสุดลงไปนานหลายปีแล้ว Aw Boon Haw จึงได้หวนคืนสู่สิงคโปร์และเริ่มบูรณะซ่อมแซมอุทยานแห่งนี้ขึ้นใหม่

โดยตั้งแต่ทศวรรษ 1940 ถึง 1970 สมาชิกครอบครัว Aw หลายคนได้มีส่วนร่วมในการพัฒนาปรับปรุงอุทยานแห่งนี้ ซึ่งรวมถึง Aw Cheng Chye บุตรของ Boon Par ที่ได้เพิ่มเติมรูปปั้นและสิ่งตกแต่งต่างๆ เข้าไปในฉากจำลองเรื่องเล่าในอุทยาน ความหลงใหลในการเดินทางของเขายังทำให้เขาก่อสร้าง International Corners ขึ้นในอุทยานเพื่อนำเสนอวัฒนธรรมของประเทศต่างๆ ที่เขาได้ไปเยือนมา

ต่อมาในปี ค.ศ. 1985 อุทยานแห่งนี้เริ่มได้รับการปรับปรุงให้ทันสมัย เมื่อการท่องเที่ยวของสิงคโปร์ (Singapore Tourism Board) ได้เข้ามาดูแลจัดการสถานที่นี้และได้เริ่มทำการปรับปรุงเพื่อสร้างบรรยากาศที่มีชีวิตชีวามากขึ้น อุทยานแห่งนี้จึงได้รับการปรับปรุงเปลี่ยนแปลงเป็นระยะๆ มาโดยตลอดจนถึงปัจจุบัน

ประสบการณ์ในโลกหน้า

Haw Par Villa มีชื่อเสียงในเรื่องภาพจำลองที่น่าเกรงขามของนรกภูมิสิบขุมตามความเชื่อดั้งเดิมของจีน คนสิงคโปร์หลายคนล้วนเคยมีประสบการณ์ที่จดจำได้ในวัยเด็ก เมื่อคุณพ่อคุณแม่พามาเที่ยวอุทยานแห่งนี้เพื่อเรียนรู้ประเพณีความเชื่อของคนจีน

นอกจากจะเป็นสถานที่ท่องเที่ยวแล้ว อุทยานวัฒนธรรมแห่งนี้ยังเป็นแหล่งรวมรูปปั้น 1,000 ชิ้นและภาพจำลองแบบสามมิติ 150 ภาพที่บอกเล่าเรื่องราวอันเหลือเชื่อในตำนานของจีน เช่น ไซอิ๋ว นางพญาผมขาว และเรื่องเล่าเกี่ยวกับแปดเซียน

ทัวร์สมัยใหม่, ประเพณีเก่าแก่

นอกจากการเที่ยวชม Haw Par Villa จะให้ความสนุกสนานในตัวเองแล้ว สำหรับผู้ที่สนใจจะเรียนรู้เรื่องราวความเป็นมาของ Haw Par Villa อย่างลึกซึ้งก็น่าจะเข้าร่วมทัวร์เที่ยวชมอุทยานแห่งนี้

ผู้หลงใหลงานศิลปะวัฒนธรรมควรไปร่วมทัวร์ “Finding Your Tao In Haw Par Villa: The Tiger Balm Garden Story” ซึ่งเล่าถึงความเป็นมาของอุทยานแห่งนี้ รวมทั้งตำนานคติความเชื่อและหลักปรัชญาของจีน ขณะที่ผู้ที่มีจิตแข็งและสนใจเกี่ยวกับเรื่องราวหลังความตาย น่าจะไปร่วมทัวร์ยามค่ำคืนของ Haw Par Villa ที่จัดขึ้นในชื่อ “Journeys To Hell - Death And Afterlife in Haw Par Villa” ทัวร์นี้จะเน้นที่ฉากจำลองเกี่ยวกับนรกภูมิสิบขุมที่ยังไม่ค่อยได้รับความสนใจมากนัก และนำเสนอเรื่องราวที่น่าสนใจและน่าหวาดหวั่นพรั่นพรึงไปพร้อมๆ กัน

ผู้สนใจทัวร์แรกสามารถซื้อบัตรเข้าชมได้ที่ศูนย์บริการนักท่องเที่ยว Haw Par Villa (Haw Par Villa Visitor Centre) ขณะที่ผู้สนใจทัวร์ที่สองสามารถจองบัตรได้ ที่นี่

สำหรับทัวร์ที่สองนี้ ควรเข้าชมโดยใช้วิจารณญาณ และหากยังเป็นเด็กก็ควรอยู่ภายใต้การดูแลของพ่อแม่ผู้ปกครองเมื่อจะเข้าชม “นรกภูมิ 10 ขุม” เนื่องจากอาจมีภาพของสิ่งจัดแสดงที่ค่อนข้างน่ากลัว การเข้าชมสวนแห่งนี้ไม่เสียค่าใช้จ่ายใดๆ