ティオン・バルはシンガポールで最も古い住宅街です。この古風で趣のある地区を訪れると、古いものと新しいものが見事に融合した街並みに誰もが目を見張ります。

古くからの住人が何十年もの間ショップハウスやアパートに住み続けている一方で、若い世代がこの地区の食べ物、ショップ、そして文化に惹きつけられて集まっています。

街の歴史に浸る
ティオン・バルにあるカフェの内観

この地区は、今日のシンガポールで最もクールな場所のひとつというだけでなく、魅力的な歴史があふれる地区でもあります。ティオン・バルという地名は、実は「新墓地」という意味です。「ティオン」は中国福建省の方言で「終わり」を意味し、「バル」はマレー語で「新しい」を意味します。つまり、この土地が以前は墓地として使われていたことに由来する地名なのです。19世紀には、低地は農地として利用されていた一方で、パールズ・ヒルには軍用施設が建てられていました。

寂れた場所だったこの地区が活気あふれる地区へと変貌を始めたのは、1930年代のことでした。住宅団地など、その時代に建てられたランドマークの一部は今でも残っています。たとえば、斎天宮がその一例です。90年以上の歴史を持つこの寺院には「猿神寺」というニックネームがありますが、これはこの寺院が中国の古典『西遊記』の主人公を祀っていることに由来します。

活気を取り戻した街
ティオン・バルにあるブックス・アクチュアリーの入口

近年、ティオン・バルの再開発(中産階級化)はさらに進んでおり、最先端のテナントが街の新たな一員として多く加わってきています。コーヒーとスイーツで、ちょっと休憩しませんか? ティオン・バルには、たくさんのカフェがあります。フォーティー・ハンズフロック、それにカップケーキが人気のプレイン・バニラ、他にもつい立ち寄りたくなる素敵なカフェが目白押し。

もちろん、思い切りショッピングを楽しむのにももってこいのスポットです。独立系書店のブックス・アクチュアリーには、地元の出版物やレトロな小物が所狭しと並んでいます。また、ファッションブティックのDGAスレッドは衣類やアクセサリーの宝庫です。音楽好きはキュレーテッド・レコーズへ。レアなヴィンテージものから流行のヒット曲まで、多彩なレコードが揃っています。

静かに落ち着いて少し休みたいと思ったら、地元発のヨガスタジオ、ヨガ・ムーブメントはいかがでしょうか。ブックス・アクチュアリーのすぐ隣にもスタジオがあります。