Chùa Thian Hock Keng ở Singapore còn được biết đến với tên

Ảnh chụp bởi Joel Chua DY

Chắc hẳn bạn không biết điều này, nhưng vào thế kỷ 19, phía trước đường Telok Ayer Street là bờ biển và đại dương. Khu vực giáp biển này là xuất phát điểm cho những nhà quy hoạch đô thị thời thuộc địa của Singapore, và khu Chinatown đã mở rộng phần đất liền từ khu vực này.

Mặc dù đã tiến hành lấn biển nhiều lần, Chùa Thian Hock Keng (hay còn gọi là “Thiên Phúc Cung”) vẫn tọa lạc trên con đường đó, giữa những quán bar và nhà hàng thú vị, như một lời nhắc nhở hoa mỹ về sự khởi đầu của khu Chinatown.

Lễ tạ ơn
Những người Hoa nhập cư đầu tiên thường đến tạ ơn Thiên Hậu tại Chùa Thian Hock Keng vì bà đã phù hộ cho họ đến nơi an toàn vượt qua hành trình trên Biển Đông dậy sóng.

Ảnh chụp bởi Joel Chua DY

Được xây dựng vào năm 1839 với sự hỗ trợ của những nhân vật xuất chúng trong cộng đồng người Phúc Kiến, như mạnh thường quân Tan Tock Seng, Chùa Thian Hock Keng là ngôi chùa Trung Hoa cổ nhất Singapore.

Chùa thờ Thiên Hậu Thánh Mẫu (hay Mẫu Tổ) - Nữ thần bảo hộ biển cả, những người Hoa nhập cư ngày xưa thường đến đây để tạ ơn bà đã phù hộ cho họ đến nơi an toàn, vượt qua hành trình trên Biển Đông dậy sóng.

Ngôi chùa thậm chí còn thu hút sự quan tâm của những nhân vật quan trọng như Hoàng đế Nhà Thanh vua Quang Tự, người đã tặng tấm bảng thư pháp với dòng chữ "bo jing nan ming" ("Sóng nhẹ trên Biển Nam" trong tiếng Hán) vào năm 1907. Tấm bảng thư pháp này hiện đang được trưng bày tại Bảo tàng Quốc gia.

Mô tuýp hoa văn trang trí

Khi đến đây, hãy chiêm ngưỡng kiến trúc truyền thống đặc trưng của miền Nam Trung Quốc.

Hãy để ý những chi tiết chạm trổ tỉ mỉ và những bức tượng rồng, phượng và các vị thần, cũng như những mảnh sứ vỡ nhiều màu trên gờ mái, đây chính là một kỹ thuật trang trí đặc trưng kiểu Phúc Kiến.

Điều thú vị là, không một cây đinh nào được dùng khi xây dựng chùa ngày xưa, hiện nay chùa đã được xếp vào Di tích Quốc gia và được Huay Kuan, một người Singapore gốc Phúc Kiến quản lý.