รูปปั้นเมอร์ไลออนที่เมอร์ไลออน พาร์ค สูง 8.6 เมตร และหนัก 70 ตัน

Photo by Andrew Tan

คุณอาจจะเคยเห็นรูปสัญลักษณ์ของประเทศสิงคโปร์กันมาบ้าง นั่นก็คือ เมอร์ไลออนแห่งตำนาน ที่มีหัวเป็นสิงโตและมีลำตัวเป็นปลา

เรื่องราวของปลา
ปัจจุบันมีเมอร์ไลออนที่ได้รับอนุญาตทั้งหมด 5 ตัวทั่วสิงคโปร์

ลำตัวเป็นสัญลักษณ์แทนจุดเริ่มต้นของสิงคโปร์จากหมู่บ้านชาวประมงเล็ก ๆ ที่ชื่อว่า เทมาเส็ก ซึ่งหมายถึง เมืองทะเล ในภาษาชวาเก่าแก่

หัวเป็นตัวแทนของชื่อดั้งเดิมของสิงคโปร์ คือ สิงหะปุระ หรือ เมืองสิงโต ในภาษามาเลย์

ปัจจุบัน คุณสามารถอ่านตำนานนี้ได้ที่สวนเมอร์ไลออน พาร์ค รูปปั้นเมอร์ไลออนสูง 8.6 เมตรและหนัก 70 ตัน และพ่นน้ำออกมาอยู่เสมอ

สัญลักษณ์นี้เป็นสิ่งที่ “ต้องมาชม” สำหรับนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาสิงคโปร์ ซึ่งคล้ายกับการไปเยี่ยมชมสถานที่สำคัญอื่น ๆ ในประเทศต่าง ๆ ทั่วโลก

เมอร์ไลออนสร้างขึ้นโดยช่างฝีมือชาวสิงคโปร์ที่ชื่อ ลิม นัง เส็ง (Lim Nang Seng) และได้เริ่มเปิดตัวครั้งแรกเมื่อวันที่ 15 กันยายน ปี ค.ศ. 1972 โดยอดีตนายกรัฐมนตรีลี กวน ยู ผู้ล่วงลับ ตั้งอยู่บริเวณปากแม่น้ำสิงคโปร์ เพื่อแสดงการต้อนรับนักท่องเที่ยวทุกท่านที่มาเยือนสิงคโปร์

การเคลื่อนย้าย

แต่เมื่อสะพานเอสพลานาดสร้างแล้วเสร็จในปี 1997 รูปปั้นนี้ก็ไม่สามารถมองเห็นได้ชัดเจนจากริมน้ำอีกต่อไป

ดังนั้น ในปี 2002 จึงมีการย้ายเมอร์ไลออนออกไป 120 เมตรจากตำแหน่งเดิม มาไว้ยังตำแหน่งที่ตั้งอยู่ในปัจจุบันในเมอร์ไลออน พาร์ค ข้างหน้าโรงแรมฟุลเลอร์ตัน (Fullerton Hotel) และอยู่เหนืออ่าวมารีน่า เบย์

สวนนี้ยังเป็นที่ตั้งของรูปปั้นเมอร์ไลออนที่เล็กกว่า ซึ่งสูง 2 เมตรและหนัก 3 ตัน จึงเรียกว่า “ลูกเมอร์ไลออน”

รูปปั้นดั้งเดิมและตัวลูกเป็นสัญลักษณ์ที่มีชื่อเสียงโด่งดังมากที่สุดในบรรดารูปปั้นเมอร์ไลออนที่ได้รับอนุญาตทั้งหมด 5 ตัวในสิงคโปร์

ลองดูซิว่าคุณสามารถพบเมอร์ไลออนอื่น ๆ ที่เหลือได้หรือไม่ นั่นคือ เมอร์ไลออนตัวใหญ่บนเกาะเซ็นโตซ่า อีกตัวหนึ่งที่สำนักงานการท่องเที่ยวสิงคโปร์ใกล้ถนนแกรนจ์ (Grange Road) และอีกตัวที่เมาท์เฟเบอร์ (Mount Faber)