춘절로 불리는 중국 음력설은 중국인들에게 일년 중 가장 중요한 행사입니다.

음력설 또는 춘절로 불리는 중국 설날은 중국인에게 일년 중 가장 중요한 행사임에 틀림없습니다.

축제는 음력설이 되기 되기도 전부터 시작되며 차이나타운에서는 아름다운 모습의 등들이 거리를 따라 줄지어 서는 스트리트 라이트 업을 볼 수 있습니다. 오색찬란한 행렬과 제철 음식을 파는 시장, 살아 있는 듯한 사자춤이 어우러져 섬 자체가 축제인 이곳에서 진짜 축제를 즐겨보시기 바랍니다.

사람들끼리 기분 좋게 수다를 떨고 웃는 모습, 복을 가져다 주는 만다린 오렌지를 서로 나누는 모습, 특별한 음식을 차려놓고 잔치를 벌이는 모습 등은 놓쳐서는 안 될 경험들입니다.

복의 상징
붉은색 음력설 장식을 팔고 있는 차이나타운의 노점

이 명절 기간을 대표하는 색은 붉은색입니다. 이는 어린아이와 손아래 친척들에게 주는 다홍색의 종이 돈봉투를 보면 알 수 있습니다. 붉은색은 사람들이 입은 밝은 색의 새 옷에서도 보입니다.

무엇보다도 싱가포르 전역의 모든 집에서 붉은색을 볼 수 있습니다. 깨끗하게 봄 청소를 마친 집 곳곳에 진홍색으로 장식되어 있는데, 문밖에 달아둔 등, 출입구에 붙인 춘련, '금' 또는 풍요를 상징하며 노란색 과일이 열리는 금귤나무를 장식한 선명한 리본 등이 있습니다.

가족과 함께 식사하기
음력설에 꼭 먹어야 하는 음식, <i>로 헤이(lo hei)</i>(광둥식 생선 샐러드)

음력설의 핵심은 바로 고향에서 가족과 보내는 따뜻한 시간입니다. 따라서 가족과 친척이 한 식탁에 모이는 것은 빠질 수 없는 일입니다.

새해 전날 온 가족과 친지가 함께 저녁을 먹는 전통은 중국 설날의 의미를 무엇보다도 잘 보여줍니다. 일 년 중 가장 중요한 식사를 사랑하는 가족과 함께 하기 위해 멀디 먼 외지의 가족들까지도 모두 고향으로 돌아옵니다.

다음 날은 친척과 친구를 방문하고 새해 덕담을 나누며 소중한 이들과 즐거운 시간을 보냅니다.

독특한 사항

거부할 수 없는 맛

일 년 중 이맘때 등장하는 각종 맛깔스러운 명절 음식은 거절할 이유가 없습니다. 고소한 파인애플 타르트, 자두가 듬뿍 들어간 '라피스'(레이어 케이크), 바삭바삭한 러브레터(둥글게 만 계란 비스킷), 입에서 살살 녹는 '쿠에 방키트'(코코넛 쿠키), 매운 새우 롤, '바 쿠아'(바베큐 요리)는 별미 중 별미입니다. 가능하면 전부 맛보세요. 흔히 찾아오는 기회가 아니며, 다시 맛볼 기회도 없을 수 있으니까요.

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